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«Notre système de santé est en chute libre» – des médecins de famille avertissent de la fermeture de cliniques

La pandémie a posé de nouveaux défis à mon travail de médecin de famille, non seulement en raison de problèmes de santé physique et mentale liés à COVID-19, mais aussi parce qu’elle a mis en évidence l’état très fragile de notre système de santé. Bien que mes patients aient plus que jamais besoin de moi, la réalité est que je n’ai peut-être pas les moyens de continuer à les traiter.

Il y a l’octogénaire stressée à cause des sorties de son mari – il insiste pour qu’il apporte un masque, mais il oublie de le porter. Une femme dans son troisième trimestre de grossesse est venue me sentir anxieuse à cause du surmenage; elle prend maintenant plus de temps pour s’occuper d’elle-même.
Une autre patiente m’a bouleversée qu’elle ne puisse pas tenir la main de son père et que sa physiothérapie ait cessé; il n’y a personne pour se brosser les dents. Deuil qu’elle ne puisse pas entrer dans l’établissement de soins de longue durée pour s’asseoir à son chevet, nous parlons de toutes les façons dont elle est toujours avec lui, même si ce n’est pas physiquement.

La Dre Nili Kaplan-Myrth travaille à Common Ground Collaborative Care sur la quatrième avenue. Photo de Tia MacPherson

Alors que je leur parle de leurs problèmes, me rendant disponible le soir et le week-end pour les problèmes urgents, je prends également le temps de rejoindre une chorale de fournisseurs de soins de santé en Ontario et à travers le Canada pour essayer désespérément de sensibiliser le public que notre système de santé est en chute libre. Le problème réside dans le modèle de rémunération à l’acte (FFS) avec lequel de nombreux médecins de famille et spécialistes sont coincés, qui nous voient payés par visite de patient, plutôt que le nombre de patients dont ils ont la garde (ou la qualité de ces soins – plus à ce sujet plus tard). Cela surprend certains, mais les médecins de famille sont dans une situation financière précaire, même avant COVID-19. Et parce que tout le monde dépend des médecins de famille, nous tirons la sonnette d’alarme.

Le Dr Keely Giles est un médecin de famille qui travaille dans l’ouest d’Ottawa, ainsi qu’à Kemptville et Kapuskasing. Elle s’est associée à d’autres médecins pour demander une stabilisation du revenu. Photo de Tia MacPherson

Nous faisons tout notre possible pour continuer à prodiguer des soins, mais nous ne pouvons survivre sans stabilisation des revenus. Nous travaillons 24 heures sur 24, mais nous manquons encore considérablement de revenus pour maintenir nos pratiques ouvertes. Comme l’ont dit les restaurateurs, les prêts ne sont pas utiles car nous ne pourrons jamais travailler «en sus» pour rembourser ce que nous ne pouvons pas faire maintenant. Pour les médecins qui doivent effectuer des procédures et des examens physiques, pour les chirurgiens qui ont besoin de temps dans la salle d’opération, pour les cliniques qui sont actuellement fermées en raison du manque d’EPI, il n’y a aucun revenu et aucun moyen de récupérer. Les médicaments ne peuvent pas reprendre leur cours normal tant qu’il n’est pas sûr de ramener les patients au bureau.

Qu’arrivera-t-il à notre système de santé si les médecins de famille et les spécialistes ferment leurs portes?

La Dre Riva Levitan pratique la médecine familiale à Ottawa depuis 1998, mais elle est actuellement coincée dans un modèle de rémunération à l’acte. Photo de Tia MacPherson

La réponse réside dans la stabilisation du revenu de tous les médecins, et il existe des modèles pour certains médecins de famille en Ontario qui travaillent dans des organismes de santé familiale (OPF). Selon le modèle FHO, les médecins de famille sont payés par «capitation», ce qui signifie qu’ils sont payés mensuellement par le nombre de patients inscrits auprès du médecin, et non par le nombre de patients qu’ils peuvent voir dans leurs cliniques chaque jour. À mon avis, ce modèle est meilleur pour tout le monde: il permet des rencontres centrées sur le patient qui répondent à des besoins complexes, et il est beaucoup plus sain pour les médecins, car il nous permet de nous concentrer sur la qualité de nos soins, plutôt que de souligner la quantité de visites . Mais en 2015, le ministère de la Santé de l’Ontario a gelé la création de tout nouveau FHO en milieu urbain. L’hypothèse était que les villes avaient des soins «suffisants», et la priorité devrait être accordée aux «Besoin élevé de médecins», qui ont été identifiés comme des zones suburbaines et rurales. En conséquence, ceux d’entre nous qui sont restés dans des modèles de rémunération à l’acte n’ont pas pu rejoindre nos collègues et mentors dans les OPF. Au lieu de cela, nous avons dû choisir entre une rémunération à l’acte en ville ou un déménagement en banlieue, abandonnant nos patients du centre-ville.

La Dre Gabriela Lewin travaille avec trois autres médecins pour prodiguer des soins à 5 000 patients dans une clinique payante. Elle dit qu’elle aime la médecine familiale parce qu’elle lui permet de favoriser des relations à long terme avec ses patients, mais qu’elle se préoccupe de la sécurité financière de sa pratique. Photo de Tia MacPherson

Les cliniques ont déjà fermé. Vous en avez peut-être lu quelques-uns (10 000 patients se sont retrouvés sans médecin de famille une clinique fermée à Orléans la semaine dernière). Mes merveilleux patients vulnérables qui vivent dans le centre d’Ottawa ne trouveront pas d’autre médecin si je ferme ma clinique. Certains d’entre eux sont des personnes âgées qui n’ont plus de permis de conduire; beaucoup comptent sur la marche ou OC Transpo pour se rendre à ma clinique; certains sont sur le handicap de l’Ontario et vivent dans des logements de la ville d’Ottawa. J’ai créé un espace sûr et respectueux qui célèbre la diversité culturelle et sexuelle de mes patients et je me battrai pour le garder ouvert.

Nous savions que des instabilités dans notre système existaient avant la pandémie. La crise de la pandémie COVID-19 nous a amenés au point de rupture.

En savoir plus et signer notre pétition ici: http://chng.it/H6qdnYpgsv

Dre Nili Kaplan-Myrth, MD, CCFP, PhD, est un médecin de famille du centre d’Ottawa et un anthropologue médical qui écrit sur les politiques et les politiques de santé.

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