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Magique, brut, différent: à l’intérieur d’un mariage pandémique

Ma fille Lucy s’est fiancée à son petit ami Simon en novembre dernier. Ils ne voulaient pas d’une longue gestion, alors ils ont choisi une date en mai. Il est le plus jeune de six ans, tous ses frères et sœurs ont des conjoints et des enfants, nous avons donc prévu un grand mariage d’environ 120 personnes. Ils le voulaient dans une église, alors nous avions prévu de le faire à Saint Peter’s sur Metcalfe et de dîner et de danser au Royal Ottawa Golf Club – un mariage assez traditionnel.

Puis COVID-19 a frappé en mars. Nous avons adopté une approche «attendre et voir». Nous venions d’envoyer les invitations et certaines personnes ont répondu avec enthousiasme, mais beaucoup disaient également «nous devrons attendre et voir». Début avril, nous savions que nous n’allions pas pouvoir avoir le mariage que nous voulions.

Lucy et Simon voulaient vraiment aller de l’avant et se marier en mai. Ils pourraient avoir une réception à un autre moment, mais ils seraient mariés en mai – avec seulement cinq personnes au service. C’était une situation difficile. La famille de Simon a tout de suite dit qu’ils prendraient du recul et nous laisseraient y assister, mais nous sommes une famille de cinq personnes et c’était «notre» premier mariage, le premier de nos enfants à se marier. Ses sœurs, Hannah et Sophie, voulaient vraiment être là.

Ils le voulaient en mai parce qu’ils avaient une licence de mariage qui devait expirer le 25 mai. La grande chose pour moi était: si quelque chose arrivait avec COVID-19, et que nous devions reporter, ils n’auraient pas de licence de mariage valide. Et la province avait fermé tous les bureaux; c’était fou d’essayer d’obtenir des informations à ce sujet, et il ne semblait pas qu’ils allaient les étendre comme ils le faisaient avec les permis de conduire.


En fin de compte, tout s’est réuni. Nous nous sommes coiffés et maquillés, nous aidant les uns les autres dans les jours précédant le mariage du 23 mai. L’église était vraiment bien; Saint Peter’s est ouvert depuis 144 ans – c’était la première fois qu’il fermait ses portes. Et même pour le mariage, ils n’avaient le droit d’avoir qu’une seule porte ouverte. Cela signifiait que Lucy ne pouvait pas passer par la porte d’entrée. Elle devait entrer par la porte latérale, remonter le côté jusqu’à l’arrière de l’église près du devant où une mariée entrait normalement. Ils ont gardé Simon dans l’arrière-salle pour cette partie.

Nous avons décidé de diffuser en direct, ce qui a très bien fonctionné. Je viens d’utiliser un smartphone; J’ai dû la filmer en train de marcher dans l’allée alors que je reculais! Il n’y avait pas de musique – nous n’avons pu embaucher personne et il n’y a pas de wifi dans l’église. Nous essayions de trouver un moyen d’inclure la musique, mais finalement Lucy a dit: «Je pense que cela devient trop compliqué, laissons-le. Nous pouvons ajouter de la musique à la vidéo. « Elle avait choisi Canon de Pachelbel, alors quand elle a invité les gens au livestream, elle leur a demandé de jouer pendant qu’ils regardaient.

Et quand Lucy a marché dans l’allée avec son père, elle ne semblait pas du tout s’en soucier. Elle avait ce grand grand sourire sur son visage et c’était tout ce que j’avais besoin de voir.

En fin de compte, il y avait quelque chose de grand et de très spécial dans toute l’expérience. Quoi qu’il en soit, la mère de Peter n’a pas pu venir au service – elle a 88 ans et a eu quelques problèmes de santé – donc avec le livestream, elle a pu participer. Les gens de sa maison de retraite l’ont installée avec un iPad pour le regarder et elle parle toujours de la façon dont ce fut le plus beau mariage de tous les temps. Des gens du monde entier en faisaient partie: un neveu à New York, une nièce en Irlande, un bon ami en Allemagne. Parce que personne ne pouvait être là, vous pouvez l’envoyer à qui vous voulez. D’une certaine manière, c’était mieux, car plus de gens pouvaient en profiter, et quiconque voulait être «là» était là.

Pendant le service, une cinquantaine de membres de la famille et des amis ont attendu dehors, regardant sur leur téléphone. Puis nous sommes sortis – naviguant sur une bande d’avertissement jaune et essayant de capturer la vidéo de tout cela. Lorsque le prêtre a quitté le bâtiment, il a sonné et le son a retenti. C’était magique. Nos amis et les sœurs de Lucy applaudissaient tous lorsque nous sommes sortis de l’église. Ils maintenaient toujours la distance sociale, ils avaient décoré des voitures et apporté un véritable esprit festif.

L’atmosphère a continué alors que nous nous dirigions vers Bronson. Tout le monde applaudissait et dansait! Les skateurs de McNabb sont descendus de leurs planches et ont commencé à les frapper au sol. Les gens étaient tellement excités. C’était une belle journée de printemps, et nous avions l’impression d’être célébrés mais aussi d’apporter un peu de joie à travers la ville.

Quand nous sommes rentrés chez nous, nous avons vu que nos voisins attendaient dehors dans leurs allées et ont été accueillis avec plus d’explosions, des voitures décorées – une avec un toit ouvrant conduit par des ballons qui coulaient par le haut.

Une chose vraiment différente était de tout faire soi-même. Cela m’a vraiment rappelé l’axiome «beaucoup de mains font travailler la lumière». La réalité est que nous avions un mariage chez nous; que ce soit 5 ou 500, vous voulez le rendre spécial.

Le dîner était magnifique – nous étions sept et nous avons mangé dans l’arrière-cour. Simon est un lanceur de haches compétitif, il a donc montré ses compétences en coupant le gâteau avec des haches spéciales. Il a même truqué cette démonstration spéciale dans laquelle il a coupé en deux des rouleaux d’oeufs Golden Palace avec une hache! Ce n’était pas du tout comme nous l’avions prévu, mais ce fut une journée incroyable.

Une chose qui était difficile n’était pas la réciprocité. Tous ces gens dans la rue ou devant l’église, ils ont tellement apporté; vous voulez leur rendre la pareille en leur donnant un câlin, une boisson ou un morceau de gâteau… et vous ne pourriez rien faire de tout cela. C’est difficile parce que vous en êtes très reconnaissant.

Lucy a dit que c’était merveilleux, et beaucoup de gens ont dit que c’était «magique». Je pense que c’est parce que c’était tellement brut. Quand je pense au jour, j’imagine Lucy marchant dans la longue allée, sans musique ni foules de visages familiers, mais toujours en marche avec bonheur à ce moment joyeux.

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