Soin des fleurs

L’art d’arroser votre jardin

Avez-vous déjà remarqué la vivacité de votre jardin après une pluie régulière et trempée? Les précipitations naturelles infiltrent le sol d’une manière difficile à égaler avec un arrosage artificiel. Nous savons que faire tourner un tuyau dans le jardin pendant 20 minutes ne fera pas l’affaire, mais qu’est-ce qui le fera? De bonnes compétences d’observation, une connaissance des besoins en eau de vos plantes et un peu de créativité vous aideront à garder vos plantes correctement arrosées.

Que se passe-t-il lorsque vous ajoutez de l’eau au sol?

L’une des caractéristiques les plus importantes d’un sol sain est la diversité des pores. Les pores sont les espaces entre les particules de sol qui peuvent être occupés par l’eau ou l’air. Les grands pores permettent à l’eau de s’écouler librement à travers le sol, de libérer du dioxyde de carbone et d’alimenter les racines des plantes et les microbes en oxygène.

Entre les plus grands pores, de minuscules particules de sol sont maintenues ensemble dans des miettes ou des agrégats, par des hyphes fongiques, des poils racinaires et les résidus collants laissés par les êtres vivants. Au sein des agrégats, les pores moyens et petits absorbent l’eau par capillarité en se drainant à travers les pores les plus gros. Les plus petits pores restent constamment humides, ce qui en fait l’habitat idéal pour les bactéries, les champignons et les protozoaires, qui digèrent les matières organiques et libèrent des nutriments dans les poils racinaires.

Lorsqu’il pleut, ou quand nous irriguons, l’eau s’infiltre à travers de grands pores et s’infiltre dans les agrégats. Lorsque ce front de mouillage avance à travers et au-delà de la zone racinaire par la force de gravité, le sol est dit à pleine capacité. Lorsque nous arrosons, cela devrait être notre objectif. Le fait de ne pas appliquer suffisamment d’eau pour atteindre la capacité du champ prive les racines des nutriments trouvés dans un sol plus profond.

Comment l'eau se déplace dans le sol.
Comment l’eau se déplace dans le sol

Les plantes ont des besoins en eau différents, et un jardinier attentif apprend rapidement quelles plantes ont le plus soif. Les annuelles, y compris les légumes, n’ont qu’une fraction de l’année pour développer des racines, et la plupart auront besoin d’un arrosage régulier pour prospérer. Les racines vivaces, qui ont plus de temps pour se développer, peuvent trouver de l’eau plus profondément dans le sol et plus loin de la cime. En règle générale, les plantes vivaces nécessiteront un arrosage moins fréquent, sauf pendant l’année d’établissement. La consommation d’eau d’une plante variera également au cours de l’année. Lorsque vous remarquez une croissance végétative vigoureuse ou des fruits en train de mûrir, attendez-vous à une augmentation de la demande en eau.

La texture du sol joue un rôle majeur dans la fréquence et la profondeur d’arrosage nécessaires. Dans un sol sablonneux à texture claire, l’eau se lave rapidement à travers de grands pores, lixiviant les nutriments solubles loin de la zone racinaire. L’humidité se déplace plus lentement dans les sols lourds et fins, où trop d’eau, ajoutée trop rapidement, inonde les pores du sol et s’écoule de la surface, emportant avec elle de petites particules.

L’évapotranspiration est une autre variable affectant la demande en eau. Il s’agit de l’effet combiné de l’eau s’évaporant de la surface du sol et absorbée par les racines des plantes et libérée sous forme de vapeur par les stomates foliaires. La perte d’eau sera plus prononcée dans les zones non ombragées et dans des conditions sèches et venteuses.

Le paillage de la surface du sol réduira considérablement la perte d’eau par évaporation et, à moins que vous ne viviez dans une forêt tropicale, devrait être considéré comme obligatoire. Les paillis organiques comme la paille, l’écorce ou les copeaux de bois sont les meilleurs. Contrairement au plastique noir, un paillis organique ralentira le réchauffement du sol et, en permettant à l’eau de s’infiltrer naturellement, un revêtement supérieur de matière organique améliorera la structure du sol et encouragera l’activité microbienne.

Une irrigation lente et douce est préférable

Quelle que soit la texture du sol, les meilleures méthodes d’irrigation fournissent de l’eau lentement et doucement. Un fort courant dirigé directement vers le sol exposera les racines nourricières et détruira les agrégats de surface. Lorsque les agrégats de surface sont brisés et déplacés, les pores du sol peuvent se boucher, ce qui rend plus difficile pour les racines des plantes d’obtenir l’oxygène et l’eau dont elles ont besoin.

Pour décider si vous avez besoin d’arroser, essayez de vérifier l’état d’humidité de votre sol avec ce test de compression simple: prenez une paume pleine de terre à environ 6 pouces vers le bas et essayez de former une boule entre vos mains. Si vous avez un sol à texture fine à moyenne et qu’il ne tient pas, vous devez probablement arroser. Dans un sol plus grossier et plus sablonneux, où il est difficile de faire adhérer une balle, vous devrez arroser fréquemment, sauf si vous cultivez des espèces résistantes à la sécheresse. Surveillez vos plantes pour détecter les signes de stress dû à la sécheresse, mais n’oubliez pas que le flétrissement ne signale pas toujours le besoin en eau. Les maladies des racines, les foreurs de tige ou la chaleur extrême de midi peuvent également provoquer un flétrissement.

Pour les amateurs de technologie, il existe des appareils qui détectent l’humidité du sol. Les capteurs sont installés à des profondeurs de 6 et 12 pouces pour la saison. Il existe deux types de capteurs: l’un donne une lecture électronique et l’autre utilise une jauge à vide. Ces lectures ne sont pas exactes, mais elles vous donneront une idée relative de la façon dont les niveaux d’eau fluctuent dans le sol. Malheureusement, les capteurs ne sont pas bon marché et vous aurez besoin de deux unités par emplacement.

Chaque arrosage doit être profond

Les règles générales, c’est-à-dire «appliquer 1 pouce par semaine», ne fonctionnent que pour les cultures poussant dans des conditions uniformes. Au lieu de cela, faites-vous votre objectif d’arroser uniquement au besoin et, lorsque vous arrosez, d’humidifier le sol autour des racines des plantes à la capacité du champ. Laissez le sol sécher entre les arrosages, mais pas au point de stresser les plantes.

Si vous utilisez des arroseurs, évitez le gaspillage en sachant combien d’eau ils appliquent dans un laps de temps donné. Placez plusieurs bidons à différentes distances d’un arroseur, faites-le fonctionner pendant une demi-heure et calculez la profondeur moyenne de l’eau dans les bidons. Vérifiez les systèmes d’égouttement en plaçant les canettes sous les émetteurs. Tenir des registres peut vous aider à affiner votre programme d’arrosage.

L’eau est l’élément vital de votre jardin. Il existe de nombreux produits peu coûteux et efficaces qui peuvent vous aider à fournir la bonne quantité, mais ils ne fonctionnent que si vous restez à l’écoute des besoins de vos plantes. Une automatisation excessive vous retire de cette expérience satisfaisante et intuitive. Alors salissez vos mains, voyez ce que vous ressentez vraiment comme 6 pouces sous, gardez de bons dossiers et considérez tout
les facteurs de semaine en semaine. Vos plantes assoiffées vous en remercieront.


Les bases

Une palette d’options d’arrosage

Lors du choix d’une méthode de livraison, les variables à considérer sont l’efficacité, les dépenses, la commodité, la flexibilité et l’efficacité.

Options d’arrosage

Pour les couvre-sols ou les pelouses, les arroseurs sont un choix évident. Les options vont des simples fixations de tuyaux aux systèmes installés en permanence et contrôlés par ordinateur.

Avantages

• L’arrosage peut rapidement soulager le stress thermique.

• L’arrosage de tout le sol, pas seulement des zones racinaires, soutient l’écosystème souterrain qui maintient vos plantes en bonne santé.

• Les arroseurs lavent la saleté des feuilles par temps sec,
augmentation de la photosynthèse.

Les inconvénients

• Le vent causera la dérive et l’évaporation avant que l’humidité ne frappe
le sol.

• Un mouillage excessif des feuilles peut favoriser la maladie foliaire. Si vous
ne paillez pas, vous arroserez les mauvaises herbes.

Arroseur oscillant

L’arroseur à gazon oscillant classique est facile à installer, portable et bon marché, mais dépose l’eau de manière inégale. Il peut être ajusté pour balayer d’un côté à l’autre, partiellement ou complètement. Plus la pression de l’eau de votre robinet est élevée, plus la portée est grande. Utilisez-les si vous le devez, mais vous pouvez faire mieux.

Arroseur oscillant
Arroseur oscillant

Arroseur à impact

Un arroseur à percussion peut être réglé pour tourner à travers un cercle complet ou partiel. Vous pouvez ajuster la distance de pulvérisation (20 à 40 pieds) et la taille des gouttelettes. De meilleures unités offrent une distribution plus uniforme. Votre pression d’eau doit être d’au moins 15 à 20 psi pour les exécuter, mais vous ne pourrez en exécuter que deux à la fois pour obtenir une couverture significative. Les têtes peuvent être montées sur des pointes et laissées en place aux endroits clés. Les arroseurs à percussion peuvent être alimentés par des tuyaux d’arrosage mobiles ou par des tubes en polyéthylène laissés en place.

Arroseur à impact
Arroseur à impact

Microsprinkler

Un microsprinkler couvre un rayon relativement petit de 5 pieds dans des motifs à 90, 180 ou 360 degrés. Ces unités sont étonnamment abordables et fonctionnent avec peu de pression. Ils peuvent être alimentés en série à partir d’une ligne d’alimentation en polyéthylène bon marché. Des arrêts en ligne peuvent être installés pour le contrôle de zone. De nombreuses petites têtes fournissent de l’eau plus uniforme sur un terrain complexe que quelques unités plus grandes. Tenez compte des effets du vent lorsque vous placez les têtes, car celles-ci ont tendance à produire une brume plus fine que les arroseurs plus gros.

Microsprinkler

Options de système goutte-à-goutte

Ces systèmes fournissent de l’eau lentement, la laissant s’infiltrer dans la zone racinaire où elle peut être absorbée par les agrégats du sol.

Avantages

• C’est la méthode d’arrosage la plus efficace.

• L’installation est simple et peut être
personnalisé pour convenir
n’importe quel jardin.

Les inconvénients

• La pression de l’eau doit être régulée pour la maintenir
entre 8 et 15 psi.

• Des zones distinctes peuvent être nécessaires pour diverses plantations.

Ruban goutte à goutte est un tuyau plat en polyéthylène multicouche flexible. Il fournit de l’eau uniformément sur toute sa longueur contrairement aux tuyaux de trempage, qui ont tendance à fournir plus d’eau à l’extrémité la plus proche de la source. Le ruban adhésif est idéal pour les jardins avec des rangées droites. Il peut être placé à la surface du sol et peut être recouvert de paillis de plastique. Mais ne le recouvrez pas de paillis organique, car les campagnols peuvent apprendre à mordre à travers les bandes pour une gâterie aqueuse.

Ruban goutte à goutte

Emitters, comme les micro-asperseurs, peuvent être connectés à un tuyau en polyéthylène qui traverse les parterres de jardin. Les émetteurs et le ruban goutte à goutte sont disponibles avec différents débits; restez avec des émetteurs à faible débit et tout ira bien. Ceux-ci fournissent ½ gallon par heure et vous pouvez en exécuter plusieurs à la fois. Inspectez régulièrement vos émetteurs pour détecter les fuites, les obstructions et les raccords séparés.

Andy Radin est associé de recherche et agent de vulgarisation agricole au Département des sciences végétales et entomologie de l’Université du Rhode Island.

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