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«Je veux avoir confiance» – Un médecin de l’urgence et une mère partagent une crise personnelle derrière les lignes de front d’une pandémie

La Dre Justine Amaro est devenue médecin urgentiste pour sauver des vies, mais alors que la pandémie se propage à travers le monde, COVID-19 la force à faire face à sa propre mortalité – et à peser le coût de l’octroi un avenir incertain pour son enfant.

Le Dr Amaro a un fils de 5 ans nommé Jaedyn, qu’elle a choisi d’élever seule. Elle dit qu’elle n’a jamais eu à choisir entre son travail à l’Hôpital d’Ottawa et l’éducation de son fils – jusqu’à l’arrivée du coronavirus au Canada.

Dr. Justine Amaro avec son fils Jaedyn

«En tant que médecins des urgences, nous savons que nous sommes en première ligne et qu’il y a des risques. Risques d’exposition, de maladies transmissibles et risque de violence de la part de patients atteints de troubles ou psychiatriques. Nous connaissons le traumatisme lorsqu’un patient meurt dans votre main », a déclaré le Dr Amaro. « Mais je ne pensais pas que cela ferait partie de mon travail de m’inquiéter que mon enfant n’ait pas de parent. »

J’ai parlé avec le Dr Amaro le dimanche 22 mars, quelques heures seulement après qu’elle a découvert que son test COVID-19 était négatif. Au cours des quatre jours où elle a attendu les résultats du test, le Dr Amaro s’est concentré sur la recherche d’un tuteur légal pour Jaedyn.

Le Dr Amaro compte généralement sur sa mère pour s’occuper de son fils lorsqu’elle travaille ou est malade. Mais la maman du Dr Amaro a 73 ans, tandis que son père de 82 ans vit à Toronto et suit une chimiothérapie. Ses parents font partie du groupe le plus sensible à la maladie hautement contagieuse. Une étude de 44 000 patients COVID-19 en Chine, a constaté que le virus affectait le plus gravement les personnes âgées souffrant de problèmes de santé préexistants; 23% des personnes décédées avaient plus de 70 ans.

Si elle avait été testée positive, son jeune fils aurait été exposé au virus, ce qui signifie que ses grands-parents ne pourraient pas s’occuper de lui sans mettre leur propre santé en danger. En tant que mère célibataire, travaillant en première ligne, la Dre Amaro ne peut pas se mettre en quarantaine car il n’y a personne d’autre pour s’occuper de son fils.

Dr. Justine Amaro et son fils, Jaedyn

Au cours des dernières nuits, la Dre Amaro a dit qu’elle se tournait et se retournait, aux prises avec ces problèmes dans son sommeil. «J’ai une vision de mon enfant se retrouvant en famille d’accueil parce que personne ne le prendra.»

Ce scénario cauchemardesque a été évité le week-end dernier, après qu’un couple marié qui travaille avec le Dr Amaro s’est engagé à devenir les tuteurs de Jaedyn si elle devait être infectée.

Un poids lui a été retiré, maintenant qu’elle sait que quelqu’un sera là pour son enfant si elle ne le peut pas. Mais alors que le Dr Amaro se prépare à retourner au travail, elle cherche toujours des assurances que seul l’Hôpital d’Ottawa peut donner.

Lorsqu’un patient COVID-19 se présente aux urgences, les médecins et les infirmières porteront des masques N-95, des écrans faciaux, des blouses et des gants avant de traiter le patient. Après le contact, tous les équipements de protection individuelle sont éliminés après une seule utilisation. En Chine et en Italie, les hôpitaux débordés de patients sont à court de fournitures. Il y a des histoires de personnel médical réutilisant des masques, traitant des patients sans gants et des médecins mourant du virus.

« Je veux être sûr qu’à mesure que les choses dégénèrent à l’hôpital, il y aura suffisamment d’équipements de protection individuelle », a déclaré le médecin.

La Dre Amaro a traversé l’épidémie de Sars en 2003, elle soignait des patients pendant la pandémie de grippe H1N1 de 2009, mais elle n’avait pas d’enfant à ce moment-là. Pour la première fois de sa carrière, elle admet avoir peur – ce n’est plus seulement sa vie en jeu.

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