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Dans les coulisses de Burrow Shop, le nouveau « marché de producteurs virtuel » de Patricia Larkin

Quand nous avons découvert Burrow Shop, la boutique en ligne qui vend des produits provenant de fermes et de fournisseurs locaux, nous étions très excités. Non seulement parce qu’il offre un moyen d’obtenir les excellents produits locaux que nous aimons et soutenir les gens derrière ces produits, mais aussi parce que c’est dirigé par Patricia Larkin, qui semble toujours avoir le scoop sur la scène alimentaire locale.

La dernière fois que j’ai parlé à Larkin, en 2017, peu de temps après le lancement de Buchipop, une opération de kombucha qui est depuis devenue un grand succès, se vendant dans les magasins de détail et les cafés de la région. Nous connaissons son grand espace dans Little Italy, ses liens avec la scène culinaire et sa compréhension des opérations de restauration, ayant été chef du Black Cat Bistro et d’autres restaurants bien connus d’Ottawa.

Avec Burrow Shop, elle tire parti de ces connexions et de toutes ces connaissances pour acheminer les marchandises aux personnes qui les souhaitent – et pour aider les petites entreprises à rester à flot. Le système de commande est très simple, permettant aux acheteurs de choisir parmi les options de ramassage ou de livraison (le vendredi uniquement pour les livraisons).

Nous avons rencontré Larkin pour savoir comment elle a conçu la boutique en ligne, comment elle va jusqu’à présent et l’avenir de Burrow Shop.

Patricia Larkin est propriétaire de Buchipop and Burrow Shop

Comment avez-vous décidé de lancer Burrow Shop?
C’était un coup de pouce du moment. Buchipop est vendu principalement dans les restaurants et les cafés, notre activité a donc subi un coup dur du jour au lendemain. Mais nous avons notre réseau de clients et nous avons notre espace de fabrication. Nous avons juste pensé à l’idée, et nous avons pensé «nous pourrions totalement le faire». Après que des contacts rapides avec des fournisseurs potentiels aient reçu des réponses enthousiastes, nous savions que nous étions sur quelque chose.

Quels défis avez-vous rencontrés en opérant pendant la pandémie?
Honnêtement, le plus grand défi est de gérer l’échelle immédiate. En 48 heures, nous avons conçu l’idée et lancé le site Internet avec une quinzaine de fournisseurs. La plupart de cela témoigne de la beauté de Shopify à Ottawa (même notre plateforme de commerce électronique est locale!) Nous avons très vite réalisé que nous avions un tigre par la queue. C’était assez écrasant, en fait. Mais les choses se sentent un peu plus sous contrôle maintenant et nous affinons régulièrement le magasin et ajoutons de super vendeurs.

Les étagères sont stockées à l’entrepôt Buchipop sur la rue Beech

Quels sont les articles les plus populaires de la boutique? La popularité de certains articles vous a-t-elle surpris du tout?
En tête de liste sont les œufs, la laitue et les kits de pizza.

Les œufs viennent de Ferme Rêveuse, où les poulets sont élevés au pâturage. Ces poulets sont élevés dans des bâtiments de style serre, qui sont déplacés chaque jour vers une parcelle d’herbe fraîche pour se nourrir. Leurs oiseaux ont accès à l’extérieur et peuvent à tout moment chercher de l’ombre ou un abri dans la serre. Nous sommes fiers et chanceux de pouvoir offrir des œufs de Kornel et Olga à la Ferme Rêveuse.

Pour notre plus grand plaisir, Fermes sans champs les laitues se sont extrêmement bien débrouillées. Fieldless est en fait une société sœur de la nôtre. Il s’agit d’une toute nouvelle ferme agricole à environnement contrôlé intérieur installée à Cornwall. Ils commençaient à peine quand tout cela a frappé. La demande pour leur produit a été révélatrice et passionnante pour nous et pour eux.

Nous avons également été heureux de voir à quel point les kits de pizza étaient populaires auprès de nos bons amis de Heartbreakers. Ils ont ouvert seulement quatre jours avant que cette chose Covid ne devienne réalité et sont maintenant un peu dépassés par la livraison et le ramassage. Mais nous sommes ravis de les avoir dans notre boutique. Vous pouvez vous attendre à voir plus de produits comme celui-ci à l’avenir chez Burrow alors que nous contactons notre réseau de restaurateurs, dont beaucoup sont des clients de Buchipop, donc c’est vraiment agréable de pouvoir les soutenir.

Les produits Burrow Shop comprennent des légumes verts locaux, des condiments de Top Shelf et The Ketchup Project, ainsi que d’autres produits comestibles appréciés fabriqués localement.

Pensez-vous que vous continuerez Burrow Shop après que l’éloignement social ne fait plus partie de notre vie?
Ce n’était certainement pas notre intention quand nous avons commencé, mais oui. Nous pensons qu’il y a quelque chose de durable ici et c’est vraiment excitant pour nous et pour les petits fabricants et producteurs. Ainsi, tant que les gens verront la valeur de ce service, nous continuerons à l’offrir.

Nous voyons cela comme une sorte de marché de producteurs virtuel. Fondamentalement Etsy mais frais et avec des entreprises locales. Le tigre devient donc plus gros et plus effrayant, mais nous sommes prêts à relever le défi!

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