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comment le Dr Vera Etches a gagné sa volonté d’acier

Le combat du Commandement central d’Ottawa contre la pandémie se déroule dans une chambre d’enfant à Lowertown avec des murs jaune pâle et un lit superposé. Les mesures de distanciation physique ont contraint le médecin-chef de la ville, le Dr Vera Etches, pour mener les poursuites contre COVID-19 depuis son domicile. Elle n’a pas accès au bureau debout qu’elle utilise à son bureau du siège social de Santé publique Ottawa sur Constellation Drive, mais pour l’instant un ordinateur portable au-dessus de la commode de son fils fera l’affaire.

Etches, qui est devenue le meilleur médecin de la ville il y a deux ans après neuf ans à Santé publique Ottawa, commence généralement sa journée de travail à 7 h 30. Elle passera la journée en téléconférence avec le maire, les conseillers, les gestionnaires de la ville et les chefs d’hôpital, tous cherchant ses conseils sur la façon de rouvrir l’économie locale en toute sécurité.

L’un de ses premiers appels de la journée est avec le conseiller Keith Egli, président du conseil de santé de la ville. Ça commence toujours pareil façon, avec un récapitulatif de ce qui s’est passé du jour au lendemain: combien de cas ont été enregistrés et la sombre reconnaissance de la façon dont Plusieurs personnes sont mortes.

«Il y a un réel sentiment d’empathie. Elle ne se contente pas de générer des statistiques « , dit Elgi. « Vous avez vraiment l’impression qu’elle traverse cela aussi. « 

Le maire Jim Watson l’appelle «une professionnelle incroyable et un être humain incroyable « et dit qu’elle est la personne parfaite pour être le visage de la santé publique en ce moment.

Ottawa a réussi à tracer la courbe et à prévenir les cas des hôpitaux accablants comme on l’a vu à New York et Italie du Nord. Après près de deux mois de lock-out, mai était inauguré avec une série de jours où le nombre de personnes la guérison du virus a dépassé le nombre de nouvelles infections.

Pour Etches, c’est du progrès mais pas du succès. « Je ne peux pas dire que nous sommes satisfaits quand nous continuons à voir la mort. nous doivent s’améliorer continuellement en travaillant avec nos hôpitaux et travailler avec nos partenaires », dit-elle.

Le Dr Ken Farion, qui fait partie de l’équipe d’évaluation COVID-19 de la ville, s’entretient avec le conseiller Keith Egli, le médecin en chef, le Dr Vera Etches, et le maire Jim Watson, au centre d’évaluation de Brewer Park. Photo fournie

Cette attitude prudente a permis à Ottawa de devancer la pandémie courbe. Etches a été l’un des premiers responsables de la santé à avertir de la propagation de la communauté. Lors d’une conférence de presse dimanche, Le 15 mars, Etches a déclaré avec audace qu’il était probable des centaines, voire un millier de cas non diagnostiqués dans la ville, même bien qu’il n’y ait eu que 10 cas confirmés à l’époque. Elle a appelé à une intensification des efforts de confinement de la ville et exhorté les gens à rester à la maison et à retirer leurs enfants de garderie. Deux jours après avoir sonné l’alarme, la province déclaré l’état d’urgence.

Rétrospectivement, dit Etches, si Ottawa ne l’avait pas écoutée attention, la situation aurait échappé à tout contrôle. «Si les gens d’Ottawa n’avaient pas compris que nous pouvions entrer en territoire dangereux en termes de submerger notre système, la piste que nous étions sur début mars avec la propagation de l’infection nous aurait conduits à des milliers de morts et dix mille admissions à l’hôpital. C’est la courbe, c’est pas inventé. « 

Pendant cette pandémie, Etches a travaillé de longues journées. Ses appels consécutifs seraient intenables si elle n’avait pas son mari autour. Quand ses deux garçons, âgés de quatre et six ans, agitée, elle compte sur Edward pour les sortir de la maison pour longues balades à vélo. Quand elle le pourra, elle sortira de la maison pour une course. Sa journée de travail se termine généralement vers l’heure du souper. Après avoir mis les enfants au lit, son mari la presse de se détendre avec une comédie Netflix. Au lieu de cela, elle se retrouve souvent à répondre à courriels tard dans la nuit.

Le médecin-chef de 44 ans n’a pas peur de lui montrer vulnérabilité sur les réseaux sociaux. Sur Twitter, Etches a publié à propos de jeter sur son bol de soupe, de casser un verre, et se sentir stressé. Le jour de la fête des mères, elle a écrit embrasse sa maman.

Elle prend également le courant de la mode médicale. Début mai, elle a publié un selfie d’elle-même portant un masque avec orchidées pourpres: « Journée glorieuse pour être dehors et porter un masque si maintenir la distance physique peut être difficile. N’importe qui d’autre portant un masque fait maison aujourd’hui et prêt à partager votre look? » Santé Ottawa liée à des sites Web qui vendent du visage couvertures, et la tendance s’est propagée. Le public et les politiciens a répondu avec des selfies de masque dans une débauche de couleurs et de motifs,
démontrant qu’il est élégant pour vous protéger et protéger les autres contre transmission.

«Elle est vraiment le médecin de la ville et elle se sent et chacun de nous est son patient. Elle est polie et aimable, mais elle a un noyau interne en acier », explique Egli, qui a été impressionné par la façon dont Etches montre l’exemple. Egli souligne que Santé publique Ottawa est immédiatement allé au-delà des ordonnances de confinement de la province pour protéger la ville.

L’équipe d’Etches a traduit les informations vitales du COVID-19 en 30 différentes langues et a commencé à collecter des semaines de données de course avant que Santé publique Ontario juge nécessaire de le savoir comment le virus affectait différents groupes ethniques. À la presse temps, le médecin-chef préparait une nouvelle application de recherche des contacts tout en étendant les tests.

À gauche: Vera à l’âge de cinq ans avec son frère, David. À droite: capture de truites dans un lac près de Hazelton, en Colombie-Britannique. Photos fournies

Vera etches est née en Nouvelle-Zélande en 1975; ses parents, diplômés de l’école de médecine de l’Université de British Columbia, terminaient leur résidence médicale. dans le au milieu de la nuit, 10 semaines plus tôt, elle a été accouchée par une sage-femme. Seulement un livre et demi à la naissance, elle n’était pas attendue survivre. Son père, Duncan, a tenté de ressusciter son nouveau-né mais inséré par inadvertance le tube respiratoire dans son estomac au lieu de ses poumons. C’est là que maman, Nora, toujours lit d’accouchement et dans les étriers, a pris les choses en main, se penchant pour intuber son petit enfant.

«J’étais très concentré sur ce qui devait être fait», explique Nora, rire en racontant l’histoire. «J’avais plus d’expérience[que[thanDuncan]parce que je venais de terminer une rotation néonatale. »

Quand Etches avait deux ans, ses parents sont retournés à Canada et se sont installés dans le petit village de Hazelton, dans le nord Colombie britannique. Ils travaillaient dans un hôpital géré par les États-Unis Church of Canada et a élevé quatre enfants, se tissant dans le tissu de la communauté. «La santé est plus que la médecine et la chirurgie», explique Duncan.

Ils ont modélisé ce mantra en allant au-delà du traitement des patients. Duncan a construit des sentiers de randonnée dans la région, tandis que Nora a aidé à organiser une garderie coopérative et a réussi à faire pression pour apporter l’immersion en français à l’école de ses enfants. Les gravures les enfants sont allés à l’école dans la Première nation Wet’suwet’en et appris les bases du Gitxsan, la langue du «peuple de la rivière de brume. « 

Une jeune Vera se tient au premier rang de cette photo prise à la John Field Elementary School de Hazelton, en Colombie-Britannique.

Au début des années 80, l’église familiale a parrainé une famille de Boat people vietnamiens. Nora a souvent emmené ses enfants lire avec les réfugiés. Ce couple vietnamien finirait par donner naissance à une fille qui a grandi pour devenir l’or olympique lutteuse de médailles Carol Huynh.

Les compétences d’intervention d’urgence de Vera Etches ont été testées école secondaire. Pendant que ses parents étaient en voyage, une lampe chauffante est tombé sur du foin dans la bergerie. En voyant la fumée, Etches est entré en action, mobilisant ses trois frères et sœurs plus jeunes pour attacher les moutons à la sécurité pendant qu’elle appelait les voisins à aider à éteindre les flammes.

Enfant, ses parents disent qu’Etches était plus intéressée par l’art que dans la science, mais ils notent deux événements qui pourraient avoir concentré leur fille sur la médecine comme carrière. Dans au lycée, Etches a aidé son père à livrer un agneau. Autour en même temps, elle accompagnait son père lors d’une visite à domicile et regarda Duncan livrer le bébé d’un ami.

Duncan dit que sa fille a probablement obtenu son chevet doux manière de sa mère, qui était aimée par les autochtones patients qu’elle a traités dans les réserves voisines. Nora dit que Etches a obtenu ses «cerveaux et sa prévenance» de son père. « Elle regarde au-delà de ce qui est juste devant elle et pense sur les implications », explique Nora.

À gauche: Vera Etches le jour de son diplôme de l’Université Simon Fraser. À droite: Duncan, Vera et Nora Etches

Les parents de 73 ans d’Etches disent que leur fille n’a pas besoin leurs conseils, mais Duncan sympathise avec sa lutte. «Gardez-vous le« rester à la maison »ou commencez-vous à vous ouvrir? Ses une décision extrêmement difficile parce que si vous vous trompez, il y aura être beaucoup de flak.  » Alors que Duncan s’inquiète des ramifications politiques, Nora s’inquiète du coût personnel pour leur fille. « Vera ne dort pas assez. »

Pendant ses études de médecine à l’Université de British Columbia et Etches ont charmé leurs camarades avec des produits frais cookies et a développé un intérêt pour la santé publique qui l’a amenée au Malawi, où elle a étudié l’effet des suppléments de vitamine A sur la vision des nouveau-nés. Elle n’a pas pu en avoir assez les mères de participer à l’étude parce que trop étaient mourir de l’épidémie de VIH qui ravage le pays. Au lieu, elle a vu l’ingéniosité des infirmières communautaires alors qu’elles surmontaient d’immenses obstacles pour soigner les patients. Cela lui a appris que la politique peut aider ou nuire à la santé.

«La plus grande leçon pour moi est que la politique affecte la santé des une population de plus que si vous avez un hôpital ou un centre de santé. » C’était vrai au Malawi, et c’est vrai au Canada, dit Etches. «Notre politique du logement est importante pour la santé – probablement plus que les services de santé publique que nous gérons. Il s’agit donc toujours d’essayer de trouver des moyens de travailler avec d’autres pour influencer ces politiques. »

Avant de se joindre à l’équipe de santé publique d’Ottawa, Etches a travaillé à Sudbury en tant que médecin hygiéniste adjoint. Elle a été embauchée en partie à cause de son intérêt pour la santé des Autochtones. Dans les quatre années Etches était là, elle a développé une réputation de combattante pour l’opprimé. Elle a également aidé à développer la réponse de Sudbury à la pandémie H1N1, qui est devenue le fondement de cette stratégie COVID-19 actuelle de la ville.

La Dre Penny Sutcliffe, médecin hygiéniste en chef de Sudbury, a embauché Gravures. Sutcliffe dit qu’Etches n’a jamais utilisé son autorité pour pousser transmettre des directives mais a procédé avec «humilité» et un désir pour comprendre d’autres perspectives. « Vera a de l’intégrité, et son caractère s’aligne sur ses valeurs, » Dit Sutcliffe. «Elle suit la conversation. C’est une environnementaliste forte et un ardent défenseur de la justice sociale. »

Maintenant que le protégé de Sutcliffe est devenu son pair, elle et Les gravures parlent presque quotidiennement sur un appel à l’échelle provinciale du chef local médecins. Différentes régions ont des défis différents, mais Sutcliffe dit Etches pense toujours à l’ensemble système et la recherche de façons dont les Ontariennes et Ontariens peuvent travailler ensemble.
«Elle est constructive et orientée vers les solutions. Elle ne se plaint pas ou cherchez le blâme. Elle cherche toujours une solution. »

Les commentaires de Sutcliffe mettent en lumière la façon dont Etches a abordé la crise des foyers de soins de longue durée. Bien qu’Ottawa ait été réussi à prévenir une augmentation de COVID-19 dans les hôpitaux, la capitale, comme d’autres villes canadiennes, n’a pas pu arrêter l’essor des maisons de retraite. Au 22 juin, il y avait 2 061 cas confirmés et 261 décès à Ottawa. Plus de la moitié des les cas sont liés à une exposition dans un foyer de soins de longue durée ou institution similaire.

À gauche: Le Premier ministre Justin Trudeau visite le bureau de Santé publique d’Ottawa sur Constellation Drive. À droite: le Dr Andre Willmore de l’Hôpital d’Ottawa et le maire Jim Watson regardent Etches expliquer les procédures et répondre aux questions au centre d’évaluation de Brewer Park

Santé publique Ottawa coordonne l’aide, mais Etches dit maisons de soins infirmiers, avec leurs quartiers proches et des espaces partagés, sont «Environnements difficiles». Elle s’abstient de critiquer et se concentre sur la résolution des problèmes. «Les foyers de soins de longue durée se soucient de leurs résidents et de leurs patients. Les soins ne manquent pas et préoccupation. Les gens essaient de faire la bonne chose. »

Les gravures les plus proches sont venues montrer le désaccord du public fin avril, lorsque le directeur des services à long terme de la ville les établissements de soins ont interdit les visites aux fenêtres des maisons gérées par la ville, tollé public.

«Regarder à travers une fenêtre n’est pas une menace. Cela peut être un source importante de réconfort pour les membres de la famille à la fois côtés du verre. Santé publique Ottawa n’a pas été consulté ou avant que la ville ne décide de publier cette directive », a-t-elle déclaré. dans une interview avec CTV Ottawa Morning Live.

Maintenant, le focus se déplace à nouveau. Les Ottawans ont été en verrouillage pendant plus de trois mois. Avec l’arrivée de l’été, le désir de plus de liberté se réchauffe, et Etches doit recalibrer.

«Ramener les gens à l’emploi et obtenir un revenu est si important pour la santé. Nous faisons du mal à la santé en ce moment avec les dommages à l’économie, donc je veux voir ce démarrage à nouveau de manière sûre. Mais c’est un défi car la plupart de nos la population n’est pas à l’abri et je sais que nous sommes à risque d’une grande pic d’infections à nouveau si nous ne faisons pas attention. « 

Chaque jour apporte de nouvelles recherches sur COVID-19, de nouvelles statistiques sur le bilan économique et nouvelles préoccupations. Au milieu du avalanche d’informations, Etches trouve du réconfort deux fois par semaine chats vidéo avec ses parents. Elle peut se vanter de la exploits et entendre parler de leurs aventures – comment ils frappent des pots et des casseroles de leur porche de Vancouver pour encourager les travailleurs de première ligne. Comment ils déposent des masques sur leurs voisins et apprendre aux autres personnes âgées à utiliser Zoom. La pandémie ne se termine pas bientôt et entendre les histoires de ses parents la rajeunit.

«Tant de gens prennent soin des autres. C’est ce qui inspire et me donne l’espoir de traverser la pandémie ensemble. »

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