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« C’est devenu un peu fou » – Jason McLelland de Grunt sur le fait de nourrir ses voisins et de rester à flot

Originaire d’Ecosse, Jason McLelland a ouvert Grognement en 2019, et la première chose dont les gens ont parlé était l’emplacement unique à Mechanicsville, pas un quartier bien connu pour la gastronomie. Mais McLelland avait fait ses devoirs (aidé par sa femme, originaire d’Ottawa) et l’emplacement était absolument intentionnel.

«J’ai vu ce bâtiment en location et je voulais trouver un endroit hors des sentiers battus», explique le chef, qui a travaillé dans des restaurants haut de gamme à Paris, en Australie et en Thaïlande. Chez Grunt, il propose des normes élevées à un prix inférieur. À Grognement, tous les articles coûtent environ 15 $.

Comme tout le monde, la pandémie a forcé un grand changement dans sa vie. Mais dans les jours qui ont suivi, il a gardé à l’esprit ses voisins de Mechanicsville et a rapidement apporté l’épicerie aux personnes à faible revenu près de son restaurant et, éventuellement, plus loin. C’est parce que, une fois que CTV a entendu parler de ses efforts, il est apparu sur la couverture des nouvelles nationales. «C’est devenu un peu fou à partir de là», explique McLelland.

Jason McLelland avec son épouse, Marie (à gauche); CTV a visité le restaurant après avoir pris connaissance de ses efforts de livraison d’épicerie, et le clip a aidé McLelland à recueillir plus d’argent pour les personnes vulnérables

Après le clip d’actualités nationales, le chef s’est réveillé dans une boîte de réception pleine de transferts de courriels. Une femme de Laval a appelé en premier, expliquant qu’elle voulait donner 500 $ à son projet; un autre partisan de Calgary lui a envoyé 250 $. Les fonds l’ont aidé à acheter de la nourriture et des articles essentiels et à les livrer aux personnes dans le besoin de la ville.

Alors que le restaurant est fermé, il propose un menu à emporter axé sur la même nourriture nourrissante et réconfortante pour laquelle Grunt est connu; Les sandwichs à la porchetta, le risotto et le cheesecake font partie des plats proposés cette semaine.

La gamme Sunday Roast propose des accompagnements réconfortants et un dessert, avec une option pour ajouter des boissons

Il dit qu’il est heureux pour le soutien de la communauté mais que la vie au restaurant lui manque – et il maudit les déchets impliqués dans les contenants et la «sueur» qui se produit avec les aliments préparés une fois emballés.

« Je dois faire ce que je dois faire pour rester à flot, mais ce n’est pas idéal », dit-il. « C’est pourquoi je ne livre que dans les dix minutes du restaurant. »

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